火星上发现首个液态水湖

太空科学家在火星上探测到首个大型液态水体,一个位于这一红色星球冰盖之下、直径20公里的冰下湖,并称这里可能为生命提供潜在的栖息地。

周三,意大利航天局(ASI)在罗马举行的新闻发布会上宣布了这一消息。该局表示,火星地表下1500米深处的这一具有里程碑意义的发现,是他们利用名为Marsis的地面穿透雷达技术创造的。该设备目前搭载在欧洲空间局(ESA)的火星快车号(Mars Express)探测卫星上。

火星上存在液态水湖将进一步鼓舞天体生物学家们的希望,即火星地表深处可能存在生命。

澳洲天文台(AAO)的弗雷德•沃森(Fred Watson)教授表示:“这是一项具有非凡意义的发现,必将加强这个红色星球上存在生物体的依据。”沃森并未参与这项研究。

该处水体的温度肯定远低于水的正常冰点,但上方冰层的压力和水中的大量溶解盐使其保持了液态。

沃森表示:“但有必要保持谨慎,因为该水湖保持液态所需的盐的浓度对于任何类似地球上的微生物都是致命的。由于无法立即取样,评审员们仍不清楚这个新发现的水湖有多大可能存在生命。”

地球的冰盖下也存在类似的冰下水湖,包括位于南极冰盖下4000米深处的沃斯托克湖(Lake Vostok)。科学家们相信这些湖中含有微生物,它们已经进化到能够在极寒、高压的咸盐水中生存。

意大利科学家分析了Marsis雷达3年来对靠近火星南极的一处覆盖厚厚冰沉积物的区域的测量结果。他们说,火星快车号接收到的明亮的雷达反射,是液态水或盐水的明确信号,且与地球冰下湖的反射相似。

Marsis实验的首席调查员罗伯托•奥罗塞伊(Roberto Orosei)表示,该火星湖的深度很难从雷达反射中估算出来,但它最少含有数亿立方米的水。

Marsis团队的另一位资深成员恩里科•弗拉米尼(Enrico Flamini)表示,火星上的地下水体是否可以为微生物提供合适的栖息地还有待观察。他说:“我们可以说的是,火星上存在水,是液态的、咸的,而且与岩石接触。我认为,如果这些水曾经存在于火星表面,那么它就可以维持生命的存在。”

干涸的河谷和湖床等火星地貌表明,过去这个行星表面必定存在过大量的液态水。如今火星的大气中只含有少量的水蒸气。在美国凤凰号(Phoenix)火星着陆器上可以看到冷凝的水滴,火星夏季期间还出现了疑似有水周期性流下斜坡的痕迹,但现在火星表面没有稳定的液态水存在。

奥罗塞伊是《科学》(Science)杂志发表的一篇相关发现的论文的主要作者,他说:“这只是一个很小的研究区域。想想在其他区域可能存在更多的此类地下水体,这是一个激动人心的前景。”

译者/裴伴

来源:FT

               

火星上发现首个液态水湖:等您坐沙发呢!

发表评论

表情
还能输入210个字