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健康与自然:绿地如何让你身心受益、增强免疫力?

健康与自然:绿地如何让你身心受益、增强免疫力?
公园绿地对身心有益。

如果你只需要做一件事情就能改善身心健康、提升免疫力,那应该是什么呢?

BBC科学节目主持人迈克尔·莫斯利医生(Dr Michael Mosley)在他的播客《就一件事》(Just One Thing)中说,只要每周2个小时到大自然、绿地中去就能让你的健康受益,而且,这种“正能量”持续长久:一个月后还能感觉到。

越来越多的研究证实大自然和绿地对人身心健康的重要性,接近自然不但能减压,还能提升免疫力。

然而,今天超过80%的人都生活在都市中,疫情更是令许多人足不出户。但是,这也更加凸显了绿地空间对健康的重要性。

那么,绿地和大自然是如何改善身心健康的?怎样做才能更有效?

健康与自然:绿地如何让你身心受益、增强免疫力?
绿色空间可以对人体免疫系统起到镇静作用。

谁都知道绿草茵茵、鸟语花香的环境令人身心愉悦。

日本有一种古老的传统森林浴(forest bathing)。近年来在西方,类似的活动也越来越流行,比如拥抱大树(tree-hugging或是 hug a tree)。

拥抱大树可以增加人体催产素(oxytocin)的水平。催产素这种荷尔蒙可以使母婴之间的联系更为紧密,它也被称为“爱情荷尔蒙”,因为人们在心情愉悦时也会分泌。同时,拥抱大树时体内的血清素(serotonin)和多巴胺( dopamine)荷尔蒙也会增加人的快乐感。

但是研究也显示,在森林绿地中度过时光还可以增加免疫系统中“自然杀伤细胞”(the natural killer cells)的数量。

自然杀伤细胞是机体重要的免疫细胞,这种先天性免疫效应细胞可以参与抗肿瘤、 抗病毒感染和免疫调节作用。

好消息是,只要在绿地中几个小时似乎就会产生效果。

美国伊利诺伊大学芝加哥分校专门研究城市景观对人类健康影响的郭教授(Professor Ming Kuo)在接受BBC莫斯利医生采访时主要从两方面阐述了绿色空间是如何作用于人体免疫系统的。

“镇静作用”

健康与自然:绿地如何让你身心受益、增强免疫力?
绿色空间令人心旷神怡。

郭教授解释说,首先,绿色空间可以对人体免疫系统起到镇静作用。

郭教授说,人体免疫中有一个促炎性细胞因子系统(inflammatory cytokine system),它相当于人体的预警机制。

当它出现过度亢奋时可能会引发恐慌,如临大敌。于是,免疫系统会启动过度防御,即细胞因子风暴。细胞因子风暴甚至可能导致死亡。

她说,我们需要调节自己体内的预警系统,让它不要轻易发生恐慌。

“强化作用”

健康与自然:绿地如何让你身心受益、增强免疫力?
潺潺溪水富含负离子,对人体有益。

其次,绿地空间还可以加强人体免疫系统的抗病毒能力。它可以调整免疫系统的作战器械,让它随时做好战斗准备。

郭教授表示,只要在大自然中度过3天的时间就会对人体抗病毒能力有“巨大和长久”的影响,并能改善自然杀伤细胞的数量和活动能力。

无论是公园、海滩、山中或是树林都能让人受益。郭教授说,人们从不同的环境中可以得到不同的益处,即使是绿树成荫的居住小区也有好处。

如果能直接与大自然中的土壤接触,土壤中的一种分枝杆菌(牝牛分枝杆菌,mycobacterium vaccae)可以改变我们的血清素(serotonin)状态,帮助阻断压力和炎症,有利于改善焦虑和抑郁症。

此外,山区、森林以及流水中的空气负离子(negative air ions)也更多,而植物中所释放的芬多精(phytoncide)则可以增加人体的自然杀伤细胞的数量和活动能力,从而起到改善健康和抵御疾病的作用。

精神健康

健康与自然:绿地如何让你身心受益、增强免疫力?
每周2小时以上接触大自然是关键。

据郭教授介绍,居住环境越绿,罹患焦虑和抑郁症的人比例越低。根据美国的研究,绿色空间越多的地区新冠病例也越少。

对此,郭教授解释说,绿色空间可以提升人体免疫系统中的自然杀伤细胞数量。自然杀伤细胞的作用之一就是抗击病毒,而新冠就是一种病毒。

另外,它还可以减少体内的促炎性细胞因子,如果体内的炎症水平较低,那感染新冠时也不太可能会经历细胞因子风暴。

郭教授说,这就好比说,大自然让你“更远离死亡”。

120分钟是关键

健康与自然:绿地如何让你身心受益、增强免疫力?
树木和植物中所释放的芬多精可以增加人体的自然杀伤细胞的数量和活动能力,从而起到促进人体健康和抵御疾病的能力。

由爱丁堡大学和埃克塞特大学(又称艾希特大学,University of Exeter)联手进行的一项试验显示,要想得到显著的健康好处,每周120分钟接近大自然是一个关键值。

研究人员使用了两组志愿者(每组各15名成人),一组每周不到2小时、另一组则每周超过2小时接触大自然,然后对他们生理方面、包括皮质醇水平、心率变化以及精神健康方面、包括对压力和情绪的影响进行测试。

试验结果最引人注意、也是最重要的一点是,每周接触大自然超过120分钟的那组志愿者压力知觉(perceived stress)水平至少下降30%,效果明显;而少于120分钟的志愿者压力水平则没有明显减少。

莫斯利表示,虽然这方面还需要进一步的研究,但它第一次证实了接触大自然与改善精神健康的联系。

也就是说,无论是公园、绿地、森林、海滨等绿植空间场所都可以让人放松和减压,但需要每周2个小时以上亲近大自然才会有明显效果。

甚至不需做什么,只要在那里漫步、放松、嗅一嗅大自然的芬芳、听一听潺潺的溪水和鸟儿歌唱就行。

来源:https://www.bbc.com/zhongwen/simp/science-57106063

健康与自然:绿地如何让你身心受益、增强免疫力?:等您坐沙发呢!

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